domingo, 24 de junio de 2018

PLÁSTICO VS CARTÓN

Últimamente he sido testigo de un par de conversaciones en las que se discutía a favor y en contra del uso de plástico o de cartón. 

Pues bien, he decidido hacer un pequeño estudio en el que quiero comparar las emisiones de GEI de la fabricación de un producto de plástico y otro de cartón, así como su durabilidad, reutilización y resistencia. Ambos deben ser de características similares, usos y proporciones parecidas. 

Son diversos los medios de comunicación que afirman, basándose en diferentes estudios, que las cajas de cartón reducen las emisiones (en algunos casos afirman una reducción del 70%) con respecto al uso de cajas de plástico. 

Los datos son:
·      Media de consumo de cartón por habitante en España: 59,62kg en 2017
·      Producción de cartón corrugado en 2017: 5201 millones de m2.
·     Papel consumido en onduladora en 2017: 3078 millones de toneladas.
·     La materia prima del cartón corrugado procede el 97% del reciclaje. 
·      Plantación de especies de crecimiento rápidoayudan a fijar CO2[1]
·      Para fabricar 1000 kg de papel se necesitan 3300 kg de madera.[2]
·      Las materias primas derivadas de bosques gestionados de forma sostenible atrapan y almacenan CO2, lo cual hace que los cartones utilizados sigan almacenando ese carbono. Así mismo, el reciclaje de los envases de cartón evita que el carbono se fugue y regrese a la atmósfera. [3]
·      El CO2es absorbido y almacenado por los árboles. La gestión forestal sostenible mantiene o aumenta la cantidad de carbono almacenada. [4]
·      Las fábricas generan su propia energía en el proceso de producción a partir de los residuos de madera (combustión de biomasa, generando CO2). Transforman los recortes y la madera procedente de los raleos en fibras y en cartón. 
·      El carbono se almecena en las fibras de madera de los productos de cartón en uso. 
·      El cartón se recicla y el proceso prolonga el almacenamiento de este carbono. 
·      Al final de la vida útil, los envases de cartón se eliminan incinerándolos con sistemas de valorización energética, por lo que los envases reemplazan los combustibles fósiles. 
·      El carbono se libera a través de procesos de tratamiento. 
·      El carbono es absorbido y almacenado en bosques gestionados de manera sostenible, cerrando el ciclo. 
·      Según un estudio elaborado por la cátedra UNESCO de ciclo de vida y cambio climático para la asociación de operadores logísticos de elementos reutilizables 
ecosostenibles, las cajas de plástico reutilizables para fruta y verdura generan un impacto ambiental menor en un 25% que las de cartón de un solo uso. 


Caja de cartón 
Caja de plástico
Material
Cartón
Polipropileno (PP) y polietileno de alta densidad (PEAD)
Tipo de servicio
Un solo uso
Reutilizable
Reutilización
-
Logística inversa y lavado
Tratamiento de fin de vida
80% reciclaje
20% incineración
100% reciclaje
Peso de la caja (kg)
0,807
1,87
Dimensiones (mm)
600x400x180
600x400x187
Peso de la carga (kg)
15
15
Cajas llenas por palé
48
48
Cajas por palé
12
12
Palés por camión
33
33
Cajas por palé plegadas
-
264
Tabla de características de los sistemas analizados en el estudio.[5]
·      La comparativa de esta tabla se hace con cajas de cartón de un solo uso vs cajas de plástico reutilizables. 
·      Cabe señalar que las cajas de cartón, por experiencia propia, son desechadas en los puntos de venta donde se recibe la mercancía, pasando a formar parte de la cadena de reciclaje de cartón. 
·      Por su parte, las cajas de plástico son devueltas al almacén central para su posterior entrega al proveedor, dando un nuevo uso a las cajas. 
·      Al final de su vida útil (15 años según el estudio, en el escenario técnico), las cajas son convertidas en granza e incorporadas a la fabricación de nuevas cajas de plástico. 
Analizar PDCO (Potencial de Destrucción de la Capa de Ozono), PCG (Potencial de Calentamiento Global), EP-R (Uso de energía primaria renovable), EP-NR (Uso de energía primaria no renovable) en emisiones, evitados o incorporados y emisiones evitadas. 
IMPACTO
CAJA DE PLÁSTICO
CAJA DE CARTÓN
Destrucción de la capa de ozono
0,002  kg R11 eq.
0,081 kg R11 eq.
Calentamiento global
1.638.163 kg CO2 eq.
32.279.558 kg CO2 eq. 
Uso de energía renovable
3.058.656 Mj
150.006.851 Mj
Uso de energía no renovable
33.098.358 Mj
79.062.871 Mj











Tabla de emisiones y gasto de energía por uso.[6]
Estos datos reflejan un mayor impacto sobre la calidad ambiental por parte del uso de cajas de cartón sobre el uso de cajas de plástico reutilizables. 
Es importante resaltar que este estudio se ha realizado a partir de cajas de cartón de un solo uso. 

Por mi parte, puedo constatar que más del 50% de las cajas de cartón utilizadas en un supermercado, base de uso de los dos tipos de caja, son desechadas y enviadas a su destrucción y posterior reciclaje mientras que las cajas de plástico son reutilizadas tanto en la plataforma de distribución como en los puntos de venta.
Así mismo ambos tipos de embalajes son utilizados por las diferentes secciones de la siguiente manera:

Cajas de plástico:
·      Sección de pescadería.
·      Sección de frutería.
·      Sección de carnicería
·      Sección de pollería. 

Cajas de cartón:
·      Sección de frutería. 
·      Sección de panadería. 
·      Sección de congelados. 
·      Sección de pescadería (en pequeña proporción). 
·      Sección de productos no perecederos, cosméticos y demás productos. 

Como se puede ver el mayor número de secciones que utilizan el cartón frente al plástico produce un impacto negativo que agrava la problemática (si existe). Y digo esto porque, como se puede observar al principio del presente post, hay artículos en diferentes medios que hablan de los beneficios que da el uso de embalajes de cartón frente al plástico. Dichas fuentes son la “Asociación Española de Fabricantes de Envases y Embalajes de Cartón Ondulado” o Pro-Cartón. 

En sus manos dejo el debate y el estudio por su cuenta de las diferentes razones que nos dan y con las que nos intentan convencernos de cual uso es mejor. 

Mi opinión personal se inclina por el uso de embalajes de plástico ya que la vida media de una caja de plástico es superior a la de cartón simplemente porque la degradación biológica que sufre una caja de cartón no es la misma, ni tan lenta, como la que puede sufrir una caja de plástico; el mismo plástico se puede reutilizar una y otra vez; análogamente a la del cartón, el plástico se puede reciclar; y los rangos de temperatura a los que se trabajan y las condiciones ambientales en las que deben ser transportadas (temperatura y humedad para conservación de productos tanto frescos como congelados) hacen a los plásticos más adecuados para su uso frente a las cajas de cartón. 

Estaré encantado de leer las razones por las que puedo estar equivocado y, si son fuertes, cambiar de opinión. 

Muchas gracias a todos. 



[1]Afco.es
[2]Indugevi.com
[3]Pro-carton
[4]Ciclo del carbono en la producción de cartón. Pro-cartón ( los 7 puntos).
[5]Cátedra UNESCO de Ciclo de Vida y Cambio Climático. Análisis comparado de diferentes opciones de distribución de frutas y hortalizas en España mediante el Análisis de Ciclo de Vida. http://www.areco.org.es/pdf/Resumen_ejecutivo_Estudio_ACV_ARECO.pdf
[6]Cátedra UNESCO de Ciclo de Vida y Cambio Climático. Análisis comparado de diferentes opciones de distribución de frutas y hortalizas en España mediante el Análisis de Ciclo de Vida. http://www.areco.org.es/pdf/Resumen_ejecutivo_Estudio_ACV_ARECO.pdf

viernes, 15 de junio de 2018

EL CLIMA ESTÁ LOCO

Bueno un poco tarde pero, ya está, el primer post de 2018.

Llevo unos meses un poco atareado y no he tenido tiempo de escribir ni siquiera lo más mínimo por aquí aunque si lo he hecho por redes sociales.

En el post de hoy vengo a explicar las razones que nos llevan a decir que el clima está loco y por qué suceden catástrofes naturales como, por ejemplo, las riadas de las últimas semanas acaecidas por toda España.

En primer lugar no, el clima no está loco. Somos nosotros con nuestras máquinas, uso de energía, deforestación, consumo, etc. los que estamos haciendo que los patrones climáticos cambien y, quizá sea un cambio que nos lleve a replantearnos nuestra existencia como especie.
Llevo semanas escuchando que a ver si llega el verano, por qué no para de llover, estamos casi en Junio y hace frío (esto último obviamente antes de acabar el mes pasado), vaya con el calentamiento global si sigue haciendo frío... Sigue siendo nuestra culpa.
Y después de esto, vienen las inundaciones y desbordamiento de ríos. Bien, todo lo anterior lo he explicado en otros post anteriores y de poco sirve volver a explayarse sobre el tema pero sobre esto último sí cabe explicación y no debe tomarse a la ligera. Comencemos.

Desde los comienzos de la historia (o pre-historia) los asentamientos humanos han ido buscando la cercanía al agua: riberas de ríos, orillas de lagos... lo cual hace que corramos un riesgo evitable, las inundaciones. Todos, exactamente todos los ríos, lagos, lagunas, canales y arroyos tienen una zona que se llama llanura de inundación la cual como su propio nombre indica, es una zona que tiende a inundarse cuando el aporte de agua excede la capacidad de carga de dicha corriente de agua. Entonces, si esta llanura es una vía de escape del excedente de agua, todo aquello que se encuentre en esta zona va a quedar anegado. Solo hace falta echar un vistazo en google maps para ver que no hay pueblo o ciudad por la que no pase una corriente de agua dulce. Igualmente de sencillo se hace el constatar que no se tiene ninguna infraestructura de evacuación de agua en caso de ocurrir el desbordamiento.
Nos encontramos con alcantarillas saturadas, canaletas sucias, tuberías rotas...
Muchas de estas catástrofes se podrían haber evitado con la construcción del asentamiento entre 3-4 km más alejados de los puntos del cauce, ya que muchos de estos asentamientos son cruzados por los mismos, lo cual implica aún más riesgo si, encima, no se disponen de las medidas y las estructuras necesarias para evacuar el excedente.

Esto nos lleva a preguntarnos si realmente es el clima el que está loco y llueve sin cesar o que la ingeniería civil humana no ha sabido prever que los cauces necesitan de una amplia zona donde descargar sus excesos sin llegar si quiera a acercarse a una infraestructura construida por nosotros.

Hasta aquí el pequeño post de hoy, solo quería dejar claro que las lluvias y los ríos no tienen la culpa de que se nos inunden los pueblos. La culpa es nuestra por no hacer los debidos estudios que, aunque solo haya la posibilidad de que ocurra una vez cada diez años, sean pertinentes y tomar las medidas oportunas.

martes, 15 de agosto de 2017

ABEJAS. Fuente de vida

Buenas tardes amigos, tras largo tiempo alejado de la pantalla del ordenador (en cuanto al blog se refiere), hoy volvemos para escribir un poco sobre las abejas, aquellos insectos voladores que llevan vida en las patas. En efecto, el polen.



Como bien sabe todo el mundo, la abeja es un insecto polinzador que recorre los valles de flor en flor dispersando el polen de una en otra y haciendo germinar en una explosión de vida que al poco tiempo se convierten en frutos.

Pero el objetivo de este post no es explicar la funcion fundamental de las mismas, de sobra conocida. Nuestro objetivo es dar a conocer otros usos y la problemática situación a la que estamos llevando a este pequeño animal. Sin más, adentremonos, aunque sea un poco, en el mundo de la abeja.

Este insecto se encuentra amenazado debido a la actividad humana. Actualmente no se encuentra catalogada en peligro, pero todo parece indicar que la deforestación, desertización y el cambio climático, en un futuro no muy lejano pueda mermar la población de Apis mellifera en el mundo.
Los bosques, valles y prados de la Tierra necesitan de polinizadores para continuar su función, y esta especie es una de las más eficaces.
En España es una especie protegida, esto es un indicador de que realmente puede estar amenazada por la acción antrópica.
Por estas y otras razones, me veo impulsado a dar a conocer un poco más sobre las funciones que puede llegar a realizar esta especie, que además puede ser sustento de alimento de otras especies de animales y de insectos, como el Abejaruco (pájaro) o libélulas.
Disminuir la especie o llevarla a su extinción, no solo llevaría a la perdida de una especie entera. Cientos de especies de vegetales y animales se verán arrastrados por el efecto dominó provocado por la caída de la primera ficha. 

A lo largo de los años de existencia del ser humano como tal, se han utilizado estas abejas para la producción de un alimento exquisito, la miel, y es que la abeja melifera europea es utilizada por cientos de apicultores para la producción de la misma para, después, destinarla al consumo humano. La miel contiene fructosa y glucosa, dos tipos de azúcares que proporcionan una rápida y efectiva fuente de energía, siendo absorbida por el intestino.
También los mismos apicultores ofrecen panales de abejas a diferentes invernaderos para que sus abejas polinicen sus plantas, pues está demostrado que los vegetales adaptados a la polinización por abejas, tienen un mejor desarrollo postembrionario que los que son polinizados de manera artificial.
Asimismo, también ceden sus panales a zonas extensas de monte y valle para que las mismas polinicen el prado, volviendo a rebrotar la vida a su paso, evitando perder el ecosistema, reforzando así, a las poblaciones de polinizadores naturales de la zona.

En otros casos, la abeja es utilizada para curar, la apiterapia.
Ciertamente, no se hasta que punto está demostrado científicamente el poder curativo del veneno de la abeja, pero he leído y visto algún video sobre el tema y realmente las opiniones de quien recibe dichos tratamientos experimenta mejorías en sus dolencias.
Estos tratamientos se basan en aplicar el aguijon de la abeja en la zona afectada o en zonas típicas de acupuntura dejando que el veneno (apitoxina) haga su efecto.
Con poner en nuestro buscador de internet "Apiterapia" nos aparecerán muchos enlaces a diferentes sitios de información. 

miércoles, 14 de junio de 2017

SUELO DE USAR Y TIRAR

Como ya he ido diciendo, este post trata sobre el efecto de los cambios de usos de suelo sobre el medio ambiente y el cambio climático.
Se trata de una pequeña introducción para que los menos habituados a leer sobre este tema o los que más los desconozcan se adentren en uno de los mayores problemas a los que se enfrenta la sociedad, y traten de profundizar sobre el tema en otros lugares de la red donde puedan obtener un tipo de información más centralizada y técnica, pues ya sabéis cual es el objetivo de Econcienciados.

Bien, todo empieza con los primeros humanos. Ya en el Neolítico empiezan a haber cambios sustanciales en los terrenos frecuentados por seres humanos, el descubrimiento de la agricultura y la ganadería hacen que se destruyan extensiones de bosques para dedicar esa zona a dichas actividades. Este impacto a priori resulta insignificante pero es la semilla de un cambio de mucha mayor proporción que estaba por venir.
Estos seres humanos, mediante fuego, destruían el espacio que necesitaban para el ganado o los terrenos para agricultura (convertirlo en pastos, o huertos). Pero además, también al hacerse sedentarios dado que ya no necesitaban perseguir presas, puesto que las criaban, ni seguir las rutas de recolección, dado que lo cultivaban, necesitaban espacio para construir las chozas donde vivían lo que se traduce como otro pequeño espacio de bosque perdido sumado a lo anterior.
Como veis poco a poco se van sumando pequeños cambios que afectan al medio ambiente y que en conjunto hacen un problema local (y más adelante global).
Esta pequeña deforestación consigue que algunos animales se vean desplazados de sus lugares de vida, existe ya un pequeño trastorno del medio natural pero nada que la naturaleza no pueda asumir.
Un problema más grande empieza con la época romana, largas y anchas calzadas de piedra atraviesan valles y bosques, acueductos y viaductos son construidos con piedra sustraída de canteras y transportadas lejos de su lugar de origen, grandes asentamientos que requieren una producción jamás vista hasta la época de alimento que requiere de más deforestación y cambio de tierras salvajes a tierras de pastoreo y laboreo. Existe aquí, bajo mi punto de vista, un punto de inflexión en cuanto al tema que tratamos. Las ciudades cada vez son más grandes, la expansión del imperio lleva al descubrimiento de nuevos métodos de cultivo así como nuevas plantas que cultivar, lo que hace que se introduzcan especies distintas en lugares distintos. Por otra parte, las guerras y sitios realizados por aquellos y muchos otros después han contribuido de buena manera a mermar el ecosistema en el que se emplazaban.

Pero todo esto era hasta cierto punto sostenible, la tierra podía dar y reponer todo tipo de recursos utilizados hasta entonces, pues los métodos no eran dañinos para la misma. Los ecosistemas, al final, salían beneficiados pues todo lo que se cosechaba, de una manera o de otra volvía a formar parte de él de una manera sostenible y sin dañar el medio ambiente.

El cambio más profundo viene con la Revolución Industrial. La revolución de la técnica y la maquinaria, el uso de combustibles fósiles y las nuevas oportunidades de negocio hacen que la gente que vive en el campo o en las lindes de las ciudades se atrevan a cambiar de vida y se trasladan a ellas en busca de un nivel de vida mejor, mayores ingresos y posibilidad de salir de la pobreza en la que estaban sumidos.
Esto se resume en un aumento de la superficie de las ciudades, aumento de zonas de pavimentos, edificios, cimientos e infraestructuras variadas que ganaban terreno a la naturaleza y ocupaban una parte muy valiosa de ella. Su consecuencia más inmediata, la pobreza en biodiversidad. Cuando en una zona de bosque, haces desaparecer un terreno amplio, estás destruyendo madrigueras, nidos, zonas de caza, zonas de cría, escondites de presas, destruyes también un sistema de retención de agua natural, paralizas la captura de CO2 y además la reduces, pues todo lo que emites se suma a todo lo que no capturan.

Actualmente, somos más de 7mil millones de personas en el planeta. Siete mil millones de bocas que alimentar. Esto se traduce en que hay que encontrar nuevos lugares donde producir tanto en el terreno de la agricultura como en el de la ganadería, ya que las zonas de huertos y pastos actuales no son suficientes para alimentar a toda la población. Esto se traduce en un aumento de la deforestación, que con el tiempo y desuso por abandono de algunas zonas, acabará convirtiéndose en un basto desierto ya que el cambio climático y el calentamiento global harán de las principales zonas de producción alimentaria actuales inservibles en un futuro próximo.

Esto es, amigos, lo poco que os puedo ilustrar por el momento sobre el efecto de los cambios de uso de suelo a lo largo de la historia.
Hay muchos, muchísimos detalles que podría plasmar en este post, pero siempre repito que mi objetivo no es ser técnico (aunque mi formación me lo permita) si no llevar a todas las personas posibles temas de interés general en cuanto a medio ambiente se refiere.
A continuación voy a poner una serie de enlaces que me han parecido muy interesantes para los que quieran profundizar en el tema, algunos son básicos y para niños soy muy didácticos y otros son un poco más profundos y vienen bien para comprender la problemática global desde un punto de vista más avanzado.

http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/4esobiologia/4quincena12/4q12_contenidos_1a.htm

http://www.mapama.gob.es/ministerio/pags/biblioteca/fondo/pdf/10281_7.pdf

http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/historia/puti/puti1.htm

https://sites.google.com/site/historiaalimentacion/el-intercambio-de-alimentos-entre-amrica-y-europa

lunes, 13 de febrero de 2017

El cambio de todos (Parte II)

Muy buenas a todos, reanudamos nuestro tema sobre el cambio climático, esta vez explicando y poniendo en tela de juicio en qué consiste el efecto invernadero natural y cómo hemos aumentado dicho efecto. También veremos que son los forzamientos radiativos implicados en la dinámica terrestre para el calentamiento global. 

Primero ante todo, explicar que el efecto invernadero natural está causado por los GEI que se encuentran de manera natural en la atmósfera, como son: CO2, N2O, CH4, O3, H2O, CFCl3 y CF2Cl2.
De todos estos gases el que más efecto tiene en la captura de calor irradiado por la tierra es el vapor de agua. Al contrario de lo que mucha gente cree, no es el dióxido de carbono, ni si quiera el metano. Además el vapor de agua contribuye a formar lo que se llama “albedo”, esto es la reflexión de los rayos de luz que llegan desde el sol, de vuelta hacia fuera de la atmósfera.
El hielo de los casquetes polares también son una principal fuente de albedo terrestre, pues el color blanco del hielo y de las nubes contribuye a esa reflexión dado que el color blanco refleja todos los demás y no absorbe ninguna longitud de onda del espectro visible.

Este efecto invernadero natural propicia que la tierra se encuentre con una temperatura media de 15ºC, lo que hace posible la existencia de vida. El problema es el efecto antrópico, es decir, el generado y aumentado gracias a las actividades humanas. Los aumentos en la concentración de los gases anteriormente mencionados están agravando paulatinamente la calidad del aire de la atmósfera y por ende, poniendo en peligro la propia existencia de la vida en la tierra.

Este efecto invernadero antrópico y su consiguiente calentamiento global viene reflejado en las graficas de forzamientos radiativos del IPCC que expongo en el enlace de a continuación:

El término forzamiento radiativo se entiende como cualquier cambio en la dinámica de radiación tanto saliente como entrante en el sistema tierra. De acuerdo a esto, tenemos dos tipos de forzamientos, positivos y negativos.
Los forzamientos radiativos positivos son los que tienden a aportar más calor al sistema mientras que los negativos son los que tienden a disipar ese mismo calor o a enfriar el sistema.
Los forzamientos positivos existentes son la emisión de GEI, los cambios de uso de suelo (aunque son más apreciables como forzamiento negativo) y la radiación solar incidente sobre la tierra. En cuanto al forzamiento radiativo negativo tenemos los cambios de uso de suelo y los efectos de los aerosoles, tanto los efectos directos como los efectos producidos por el albedo de las nubes.

Los datos tomados indican, como se pueden ver en las gráficas del IPCC del enlace anterior, que el forzamiento positivo es mucho mayor que el negativo con la consecuencia del aumento en la radiación retenida por parte de la tierra, lo cual hace que el aumento de la temperatura sea notorio.
Como se puede observar en la primera gráfica, el más importante con respecto a dicho forzamiento positivo es el CO2 cuyo valor de FR es 1.66Wm-2, siendo más del doble del generado por el metano e igualmente a la suma entre el metano y los halocarbonos.

Interpretando estas gráficas, podemos hacernos una idea de cual es realmente la magnitud de nuestro impacto sobre la tierra, pues no es únicamente lo que nos enseñan en la televisión cuando enfocan desde lejos a una ciudad y vemos la capota marrón encima de la misma.
La dinámica atmosférica remueve y distribuye los gases haciéndose peligroso en cualquier punto de la superficie terrestre y acumulándose a lo largo de toda la atmósfera.

Estudiar el clima a nivel global es fundamental para conocer cómo podemos ayudar de manera local, en nuestras ciudades y municipios, a la reducción de emisiones de GEI o al desarrollo de tecnologías que permitan la captura y limpieza de aire contaminado. Desde econcienciados nos decantamos por la primera.

Espero con este pequeño monográfico haberos aclarado un poco el tema de los forzamientos que actúan en la dinámica atmosférica terrestre, si no, para alguna duda puedes consultar en blogeconcienciados@gmail.com, y gustosamente responderemos tus dudas.


En el próximo post volveremos con los efectos probables y posibles del cambio climático y cómo afectará a las diferentes formas de vida.

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